• Redacción MAA

Haciendo frente al cáncer a través de los grupos de apoyo



Según el Registro de Cáncer de Puerto Rico, se han identificado un alza de más de 60,000 sobrevivientes en nuestra Isla, gracias a los esfuerzos de educación, prevención, mejores tratamientos y regulaciones en este campo. Sin embargo no podemos perder de perspectiva que las estadísticas nos indican que 1 de cada 3 personas en Puerto Rico padecerá en algún momento de la enfermedad. Este diagnóstico no discrimina sexo, edad, genero, ni nacionalidad.

Piensen ustedes a cuantos pacientes hemos conocido recibir este diagnóstico, pero también a cuantos pacientes hemos ayudado a transitar sus procesos con fe y esperanza. Ciertamente todas las esferas del paciente y el cuidador se ven comprometidas, tales como las sociales, económicas, espirituales y físicas, entre otras.


Existen una serie de pasos que el paciente y el cuidador pueden verse inmersos para hacerle frente al cáncer de diferentes maneras:

  1. asistiendo a las citas médicas

  2. cumpliendo con los tratamientos clínicos

  3. manejando correctamente los efectos secundarios

  4. educándonos constantemente de lo que ocurre en el proceso

  5. uniéndose a los grupos de apoyo

Que es un grupo de apoyo:

  • Se clasifican como reuniones o grupos focales para personas con cáncer y personas afectadas por la enfermedad.


  • De la misma manera que hay personas que reciben apoyo de su familia y amigos, hay pacientes que no tienen a nadie.


  • Estos grupos se enfocan en problemas familiares como cambio de funciones, cambios en la relación, preocupaciones económicas y cómo brindar apoyo a la persona con cáncer.

¿Por qué unirse a un grupo de apoyo?

  • Es para estar con otras personas que tienen experiencias similares con el cáncer y discutir abiertamente sus preocupaciones desde el momento del diagnóstico, tratamiento y rehabilitación.

  • Se logran sentir acompañados, con esperanza.

Tipos de grupos de apoyo:

Hay diversidad ya que sabemos que el cáncer no discrimina edad, sexo, cultura o religión.

  • Presenciales:

  • Algunos grupos se enfocan en todo tipo de cáncer.

  • mujeres con cáncer de seno.

  • hombres con cáncer de próstata o pulmón.

  • adolescentes o niños pequeños.

  • Los grupos de apoyo también pueden ser útiles para hijos y familiares.

  • Telefónicos- como una llamada en conferencia. Los participantes pueden compartir y hablar con otras personas de todo el país con experiencias similares.

  • Internet- A la gente por lo general le gustan los grupos de apoyo en línea porque puede participar en ellos a cualquier hora del día o de la noche. Además, son buenos para las personas que no pueden viajar a las reuniones.


¿Quiénes están a cargo de estos grupos?

  • Profesionales certificados en trabajar o fortalecer las esferas que se ven comprometidas en el paciente en el cuidador.

  • Nutricionistas

  • Psicólogos

  • Capellanes

  • Entrenadores físico

  • Trabajadores sociales

  • Motivadores

  • Personal de manejo de efectos secundarios

¿Cómo encontrar un grupo de apoyo?

Hoy en día, los grupos de apoyo son bien importantes y vitales en el proceso y rehabilitación de un paciente.El paciente puede explorar opciones en : hospitales, centros oncológicos, grupos comunitarios.

¿Cómo se si un grupo de apoyo es para mi?

  • Es posible que un grupo de apoyo no sea indicado para todo el mundo. Para algunos, escuchar los problemas de otros puede hacer que se sientan peor.

  • bien puede que usted descubra que su necesidad de un grupo de apoyo cambia con el tiempo.

  • Se sugiere que antes de seleccionar un grupo de apoyo:

  • visite algunos y vea cómo son

  • Ver cuáles tienen sentido para usted

  • Aunque muchos grupos son gratuitos, algunos cobran una cuota pequeña.

Preguntas para decidir si está pensando en unirse a un grupo de apoyo para hacerle al líder del grupo:

  • ¿Qué tan grande es el grupo?

  • ¿Quiénes asisten (supervivientes, familiares, tipos de cáncer de las personas que atienden, rango de edades)?

  • ¿Cuánto duran las reuniones semanales?

  • ¿Con qué o con cuanta frecuencia se reúne el grupo?

  • ¿Quién dirige las reuniones: un profesional o un superviviente de cáncer?

  • ¿Cuál es el formato de las reuniones?

  • El objetivo principal es ¿compartir sentimientos o hacer que la gente brinde consejos para resolver problemas comunes?

  • Si asisto, ¿puedo solo sentarme y escuchar?

  • Antes de unirse a un grupo, aquí se brindan algunas preguntas que usted querrá hacerse:

  • ¿Me siento cómodo hablando sobre problemas personales?

  • ¿Tengo algo que ofrecerle al grupo?

  • ¿Qué espero ganar uniéndome al grupo?

Se le exhorta a todos los pacientes y sobrevivientes poder darse la oportunidad y unirse a grupos de apoyo certificados por profesionales de la salud. Múltiples investigaciones muestran que unirse a un grupo de apoyo mejora tanto la calidad de vida como la supervivencia y el estado de ánimo.

Datos de la autora


La Dra. Santiago se desempeña como Profesora, Investigadora en Ciencias Biomédicas con especialización en Oncología y directora proyectos de alcance comunitario. La Dra. Santiago cuenta con 14 años de experiencia en el área de educación, comunidades, prevención, diagnóstico, tratamiento, manejo de efectos secundarios, derechos a los pacientes de cáncer, sobrevivencia y calidad de vida. Su pasión está en traducir la ciencia para beneficio de la comunidad oncológica puertorriqueña.

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